El diagnóstico de la tuberculosis


Durante el examen físico, su médico le examinará los ganglios linfáticos para la hinchazón y utilizará un estetoscopio para escuchar con atención a los sonidos de sus pulmones producen al respirar.

La herramienta diagnóstica más utilizada para la tuberculosis es una prueba simple de la piel. Una pequeña cantidad de una sustancia llamada tuberculina PPD se inyecta debajo de la piel de su antebrazo interior. Usted debe sentir sólo un pinchazo de aguja ligero.

Dentro 48 a 72 horas, un profesional de la salud revisará su brazo para hinchazón en el sitio de la inyección. Un duro, protuberancia roja significa que es muy probable que tenga la infección tuberculosa. El tamaño de la protuberancia determina si los resultados de la prueba son significativos.

Los resultados pueden estar equivocados

La prueba cutánea de la tuberculosis no es perfecto. A veces, que sugiere que las personas tienen tuberculosis, cuando en realidad no lo hacen. También puede indicar que la gente no tiene tuberculosis cuando realmente.

Un resultado falso positivo puede ocurrir si has sido vacunados con el bacilo de Calmette-Guerin (BCG) vacuna. Esta vacuna contra la tuberculosis rara vez se utiliza en los Estados Unidos, pero es ampliamente utilizada en países con altas tasas de infección tuberculosa.

Los resultados falsos negativos pueden ocurrir en ciertas poblaciones - incluyendo a los niños, las personas mayores y las personas con SIDA - que a veces no responden a la prueba cutánea de la tuberculosis. Un resultado falso negativo también puede ocurrir en personas que han sido recientemente infectadas con tuberculosis, pero su sistema inmunológico no ha tenido tiempo de reaccionar a las bacterias todavía.

Los análisis de sangre
Los análisis de sangre se puede utilizar para confirmar o descartar tuberculosis latente o activa. Estas pruebas utilizan una sofisticada tecnología para medir la reacción del sistema inmune a las bacterias de tuberculosis. Estas pruebas pueden ser útiles si usted está en alto riesgo de infección por tuberculosis pero tienen una respuesta negativa a la prueba cutánea, o si recibió la vacuna BCG.

Radiografía de tórax
Si usted ha tenido una prueba cutánea positiva, su médico probablemente ordenará una radiografía de tórax. Esto puede mostrar puntos blancos en los pulmones donde su sistema inmune tiene paredes de bacterias de la tuberculosis, o puede revelar cambios en sus pulmones causada por la tuberculosis activa.

Pruebas de esputo
Si su radiografía de tórax muestra signos de tuberculosis, su médico puede tomar una muestra del esputo - el moco que aparece cuando tosa. Las muestras se ensayan para bacterias de la tuberculosis. Estas bacterias también pueden ser examinados para ver si son resistentes a los efectos de los medicamentos utilizados para tratar la tuberculosis. Esto ayuda a su médico a elegir los medicamentos que son más propensos a trabajar.