Causas da doença de Whipple


A causa da doença de Whipple é a infecção com a bactéria Tropheryma whipplei. Esta bactéria pode inicialmente afetam a mucosa do intestino delgado, formando pequenas lesões no interior da parede intestinal. Com o tempo, a infecção pode se espalhar para outras partes do seu corpo.

Não se sabe muito sobre a bactéria. Embora pareça prontamente presente no ambiente, Os cientistas não sabem de onde vem ou como é transmitida aos seres humanos. Nem todos que carregam a bactéria se desenvolve a doença. Alguns pesquisadores acreditam que pessoas com a doença podem ter um defeito genético na resposta do sistema imunológico que os torna mais suscetíveis a adoecer quando expostas à bactéria.

A doença de Whipple é extremamente incomum. As estimativas recentes são de que ela afeta menos de 1 em 1 milhão de pessoas a cada ano.

Os fatores de risco de doença de Whipple

Porque tão pouco se sabe sobre a bactéria que causa a doença de Whipple, fatores de risco para a doença não foram claramente identificados. Com base em relatórios disponíveis, parece mais susceptível de afectar:

Homens
Pessoas com idades entre 40 para 60
Os brancos na América do Norte e Europa

Complicações da doença de Whipple

O revestimento do intestino delgado tem multa cabelo-como projeções (Vila) que ajudam o corpo a absorver nutrientes. Whipple danos de doenças das vilosidades, prejudicando a absorção de nutrientes. Deficiências nutricionais são comuns em pessoas com doença de Whipple e pode levar à fadiga, fraqueza, perda de peso e dor nas articulações.

A doença de Whipple é uma doença progressiva e potencialmente fatal. Embora a infecção é rara, mortes associadas continuam a ser relatados, em grande parte devido a diagnósticos tardios e tratamento tardio. Morte muitas vezes é causada pela propagação da infecção para o sistema nervoso central, o que pode causar danos irreversíveis.

Testes e diagnóstico de doença de Whipple

O processo de diagnóstico da doença de Whipple geralmente inclui as seguintes testes:

O exame físico. O seu médico provavelmente começará com um exame físico completo, à procura de sinais e sintomas que sugerem a presença desta condição - por exemplo, Dor abdominal e escurecimento da pele, partes particularmente sobre expostas ao sol do seu corpo.

Biopsia. Um passo importante no diagnóstico da doença de Whipple está a tomar uma amostra de tecido (biopsia), mais frequentemente obtido a partir do forro do intestino delgado. Para fazer isso, o seu médico normalmente realiza uma endoscopia digestiva alta. O procedimento utiliza uma fina, escopo flexível que passa pela boca, garganta, esôfago e do estômago para o intestino delgado. O escopo permite que o seu médico para ver suas passagens digestivos e obter biópsias.

Durante o procedimento, amostras de tecido são retirados de vários locais dentro do seu intestino. Este tecido é microscopicamente examinada quanto à presença de bactérias causadoras de doenças e suas lesões, e, especificamente, para as bactérias Tropheryma whipplei. Se biópsias do intestino delgado não confirmar o diagnóstico, seu médico poderá biópsia um gânglio linfático aumentado ou realizar outros testes se você tiver sintomas neurológicos, como convulsões.

Um teste de DNA baseada conhecido como reação em cadeia da polimerase (PCR), que é disponível em alguns centros médicos, pode detectar bactérias Tropheryma whipplei nos espécimes de biópsia ou amostras de líquido da coluna vertebral.
Os exames de sangue. Seu médico também pode solicitar exames de sangue, como um hemograma completo (CBC). Exames de sangue podem detectar certas condições associadas com a doença de Whipple, particularmente anemia, que é um declínio no número de glóbulos vermelhos, e baixas concentrações de albumina, uma proteína no sangue.